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暫緩追租壞先例 經濟到了臨界點

2022-09-21 12:50:15
近日有連鎖糕餅店全綫倒閉,引起社會一片熱議,店鋪老板直言是受到業主追租逼遷,累積拖欠了逾600萬租金無力償還所致。媒體報導時感到唏噓無奈,意指香港營商環境轉差,商店東主已經盡了力,走投無路「被迫執笠」是社會的錯。

香港經濟下滑,相信商店倒閉潮只是剛剛開始,有些商戶真正努力經營而過不了難關,最後選擇結業是無話可說;另一些有心人處心積慮,拿了政府的抗疫防疫基金、保就業等資助,卻拖欠了累積多個月的租金、供應商的款項,甚至員工的薪金等,然後關門逃之夭夭。最後留下一大堆爛攤子給政府「執手尾」,可憐打工仔頓失飯碗,等到政府破欠基金出糧恐怕需要一段時間。

產生「被迫執笠」的後果早在意料之中,在今年3月政府不理外界反對,強行推出「暫緩追租條例」時,就預料會出現今天的後果。當時政府堅持要立法禁止業主以法律途徑追討租客拖欠租金,表面上為期3個月,直至今年7月31日止,其實條例追溯至年初1月份開始不可追租,再加上租客平時拖拖拉拉,累積的欠租一般在6個月甚至以上。如今業主收不了租,自然直接成為受損的一方。

應檢討政策 助商戶渡難關

代表工商鋪業主的「工商舖中小業主大聯盟」,當時向有關當局反應意見,憂慮破天荒立法禁止追租,會破壞香港核心價值,有違合約精神,也侵犯私有產權,恐怕此例一出影響深遠;此外,也擔心累積多月龐大租金後,租户更加難以繳交,到時索性關門結業,製造大量失業人士。因此業主願意作出讓步,與租客有商有量,即時減租共渡時艱,然而港府一意孤行堅持立法,某些租客乾脆不交租,最後更關門,結果變成三輸,業主輸了租金,打工仔丟掉飯碗,港府破欠基金要賠償。

商舖生意受經濟不景困擾,加上租客累積龐大債務無力償還,相信結業潮陸續有來。港府應該認真檢討之前的「暫緩追租條例」,既然間接製造了更多商店倒閉,是否好心做壞事?如果真心想幫助商戶,倒不如伸出援手,學習外國經驗,撥款資助面臨倒閉的商戶解決租金問題,至少作租金擔保,或免息貸款給他們渡過難關。

今天,香港經濟前景到了臨界點,如何遵從中央的指示,繼續提升國際金融中心地位,繼續扮演聯通世界的角色?工商界也一致罕有地發出最後呼聲,是時侯放寬入境措施至「0+7」,甚至更進取一些了。香港人終於明白,經濟城市不發展經濟,還沒有病死,就會先餓死。凡事還是朝好的方向想,再忍耐一下吧,相信下月港府的施政報告會帶來驚喜。

2022年9月21日