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額外印花稅已完成其歷史任務

2020-11-18 17:08:45
或許對於一眾熟識香港電影的讀者而言,相信大家都會聽過「非常時期,就要用非常手段」這一句,這句電影金句是來自寒戰II之中,由郭富城演繹,並相當具震撼力,十年前時任財政司司長曾俊華,便用上這句為政府推出首項辣招,額外印花稅作解說。

在十年前的11月19日,政府公布因應當時大量熱錢流入以至樓市炒風熾熱,推出額外印花稅(SSD)以嚴打當時樓市短時炒賣活動,誠如當時「財爺」曾俊華的形容,樓市辣招推出有助壓抑當年日益加劇的炒風,並強調是非常時期下採取的非常措施,要確保樓市健康發展及減低泡沫風險。

不過翻查紀錄,原來這個非常時期的非常措施,並非屬於香港「原創」,原來早於2010年的2月,新加坡政府已首次推出的賣方印花稅(Seller Stamp Duty,SSD),規定炒家在一年內出售私人住宅須付額外稅項。

目的是為了抑制「炒風」,阻止炒家短期轉售,以防當時樓市炒風持續升溫。同年8月新加坡政府將賣方印花稅的徵稅期增加到三年,翌年1月再延長至四年。

有別於新加坡,雖然兩地稅項簡稱均為SSD,不過香港則定名為額外印花稅(Special Stamp Duty),初時香港徵稅期定於2年,稅率介乎樓價百分之五至十五,直至2012年10月再加辣,將徵稅期延至三年,稅率亦調高至百分之十至二十。

事實上,從數字上來看,額外印花稅已推出達十年之久,整體樓市炒風已大為收斂,樓市泡沫的風險亦幾近完全消除。除實施後的第一年短炒成交較少外,在2012年短炒仍然熾熱,全年仍有多達1755宗短炒成交需徵收額外印花稅,不過時至今年隨時樓市整固,短炒個案已幾近絕跡,按稅務局最新數字,今年首10個月只有287宗額外印花稅個案。

再者過去的短炒個案大多能夠獲利離場,部分即使扣除額外印稅的稅項,仍然可能獲取微利,但近年的情況已明顯逆轉,現時不少三年內轉售的個案均需要蝕讓離場,特別是個別新入伙的「半新樓」,部分即使帳面獲利,但扣除稅項及其他轉售成本,實際上亦是「明賺暗蝕」。

總括而言,昔日政府形容額外印花稅是「非常時期下採取的非常措施」,或許十年後的今日亦應該適時作檢討,再者事實上,早於香港9個月已實施SSD的新加坡,其實早於2017年3月已進行減辣,將徵稅期由四年減至三年,最高稅率亦由16%減至12%,或許額外印花稅的歷史任務已經完成,應適時減辣或檢討。

2020年11月18日(逢周三刊登)