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香港現需要不是「保七」是「降七」

2021-02-24 16:06:52
首先這裡所指的「保七」並不是指經濟增長,過去一段時間內地往往以「保七」、「保八」來形容經濟增長的目標,不過今日筆者想談論,並非經濟增長,而是香港的失業率,早前政府統計處公布,去年11月至今年1月經季節性調整失業率急升至7%,失業惡化情況創17年來新高!最新失業率較去年10至12月錄得的6.6%上升0.4個百分點。

筆者所關心正就是後市的情況,未來勞工市場會否進一步惡化,一如勞工及福利局局長羅致光所形容,受新冠肺炎疫情第四波影響,勞工市場顯著受壓,雖然近日疫情稍稍緩和,但回復正常經濟活動需時,預期勞工市場短期內仍會受壓。換言之,後市能夠「保七」可能已經是樂觀的預期,或許日後可能進一步升至7至8%或以上。

我們不得不承認,或許目前失業率仍未見頂,始終後市仍有不少變數,本地疫情何時「清零」,剛剛展開的疫苗接種,接種進度會如何,假若一切順利,全球又會何時恢復通關,始終未來失業率情況,仍需視乎疫後經濟重啟的恢復情況。

無可否認,按目前市場情況來看,「保七」已經不容易,但我們更加需要是「降七」,將整體失業率降至7%以下甚或更低,始終經濟恢復需時,以2003年沙士過後的經濟復甦作比對,翻查紀錄全港失業率於03年中(4至6月)升至8.5%的有紀錄以來新高,即使隨著沙士過去,失業率已見頂回落,但最終亦需要花上近一年時間(04年3至5月)才回落至7%以下,現階段只希望今次不會花太多時間就可以「降七」。

盡管按統計處的公布作分析,目前失業大軍確實集中於旅遊、航空以至餐飲的行業,因此現時零售、住宿及膳食服務業的失業率可高達11.3%,單計餐飲業的失業率更達14.7%,當然由於相關行業從事員主要來自中低收入的家庭,未必會對樓市帶來太大的影響,亦正好解釋為何目前失業率高企下,樓市交投亦相對暢旺。

不過市場還有一些疊加因素,在失業率高企的同時下,本港亦正面對移民潮以至整體人口減少的情況,死亡率高於出生率,連帶淨出的人亦高於移入的人,因此二手樓市的整體放盤量亦有增加的趨勢,相信在種種因素下,短期內樓價仍然受壓。

2021年2月24日(逢周三刊登)