Google Play

掃瞄下載星島地產
Android手機App

App Store

掃瞄下載星島地產
IOS手機App

經濟差 樓價跌 政府開支不能減

2019-11-05 10:18:37
新一年度施政報告宣布放寬部分住宅樓宇的按揭成數限制,美國聯儲局其後亦通過減息,多間本地銀行跟隨,但這些本應利好樓市的消息,都迅速被更多的不利數據所抵銷。

政府統計處上周五公布,今年第三季本地生產總值較去年同期實質下跌2.9%,創下近十年來最大跌幅,亦是連續兩個季度下跌,顯示香港經濟已正式步入衰退。差餉物業估價亦在同日公布,本港樓價已連續四個月下跌,之前高企不下的住宅租金亦開始回落。值得注意的是,這些都屬於滯後數字,未能反映現時香港連串不斷升級的違法暴力活動,對經濟及樓價造成的最新影響。

本港經濟與樓市的其中一項領先指標,是政府的賣地和地價收入情況。在最近短短一年多內,已先後有五幅政府土地出現流標甚至「撻訂」,當中不少為原先預計的「新地王」。即使是順利成交的地皮,其呎價亦往往貼近或低於市場預期下限,反映發展商普遍對經濟及樓市前景感到憂慮或悲觀。

根據地政總署數字,本財政年度首七個月的賣地及各類補地價收入,合計只有約480億元,按此推算全年的總地價收入將不足1000億,較原來預算的1430億,隨時會大減500億甚至更多,情況也是近十多年來罕見。

政府原本估計本年度只會錄得百多億元盈餘,所以單單預視地價收入的縮減,已足以導致政府轉盈為虧。再加上因失業及虧蝕而可能導致薪俸稅及利得稅減少,股市及樓市成交下跌對印花稅的影響,以及為了應對經濟逆境而推出的一系列額外紓困措施,政府本年度極可能會錄得以百億元計的財政赤字。

幸好香港的底子夠厚,政府坐擁一萬多億元財政儲備,只要香港能夠盡快止暴治亂,讓社會及經濟回復正常運作,一兩年的赤字並不會造成太大的長遠財政影響。筆者特別提醒政府,要汲取當年亞洲金融風暴至沙士時期的教訓,千萬不能因為收入減少,出現財赤,就馬上改行緊縮開支政策,從而導致香港經濟及社會民生進一步受挫。

高中經濟學都有教,當經濟轉差,資產價格下跌,私人消費及企業投資收縮之時,政府就更應加大公共開支額度,刺激內需,尤其是屬於非經常性開支的工務工程撥款,絕對不應減慢和減少,這樣才能達致政府提出的「撐企業、保就業、穩經濟」目標。

2019年11月5日 (隔周二刊登)