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解決樓宇老化 不能單靠資助

2020-01-14 18:11:30
香港除了面對人口老化問題,樓宇老化問題也日益嚴重。全港有逾一萬幢樓齡超過50年的舊樓,部分樓宇多年來都沒有做過大規模的翻新或維修。這樣不單影響不少舊樓居民的生活質素,亦會有損市容,還不時會發生冧窗、冧石屎、冧露台及升降機急墮等嚴重意外,危害居民及途人安全,發生火警及造成人命傷亡的機會亦較高。

政府近年先後推出多項資助計劃,協助資源較少的舊樓業主,進行維修翻新、提升消防安全設備及更換升降機設施等。結果顯示不少資助計劃的申請數目超出預期,個別計劃更面臨資金不足的危機,反映香港的樓宇老化問題比當局想像中更為嚴重。

故此,政府在去年施政報告宣布向其中四項計劃,即「樓宇更新大行動2.0」、「長者維修自住物業津貼計劃」、「優化升降機資助計劃」及「消防安全改善工程資助計劃」,合共額外撥款105億元,希望協助更多舊樓業主進行維修保養。

筆者向來關注樓宇老化及安全問題,當然在原則上支持有關建議。然而,單單提高有關計劃的資助總額,是否就能真正幫到更多有需要的業主,以及加快改善更多日久失修的舊樓的安全水平呢?

有業界人士就關注,有關政府部門及協助推行計劃的市建局與房協,是否有足夠人手,可在合理時間內完成相關巡查工作及審批所有申請呢?業界又是否有足夠及合資格的承辦商與工人,在同一時間內承接可能數量大增的相關工程呢?會否因而導致工程費上升、施工期拖長,以至出現工程質量及圍標問題呢?

以消防安全為例,現時全港約有10500幢受《消防安全(建築物)條例》規管,即是1987年3月或之前建成,其消防安全水平低於現有標準的舊式樓宇。但消防處及屋宇署至今只就當中約7800幢發出消防安全指示,要求業主改善其消防設備,餘下的約2700幢樓宇,當局估計要用多四年時間,才可全部完成巡查及發出安全指示。

此外,自「消防安全改善工程資助計劃」在2018年推出以來,市建局合共接獲逾2,400宗符合基本要求的申請。但截至去年底,該局僅就展開相關改善工程聯絡了當中約三分一申請的負責人,餘下申請預計要用多一年半時間才能完成聯絡工作,進度頗為緩慢。

政府現在建議透過提高資助總額,再資助多3500至4000幢舊樓的業主改善消防安全,又要用多幾多年時間才能完成所有審批及聯絡工作呢?

筆者早前分別在立法會大會及相關事務委員會就有關問題質詢政府,官員聲稱計劃推行進程較慢,與其審批工作或人手無關;當局是為免因需求突然大增,令業界難以應付及導致工程成本上升,才刻意分階段推行有關計劃。

合資格承辦商與技術工人供不應求的問題,在「優化升降機資助計劃」也有出現。目前市場只有41間註冊升降機承辦商,估計整個行業短缺約360名合資格技工,但當局至今接獲的資助申請已有約1,200宗,獲批申請涉及的升降機數目多達1400部,而且這是提高資助總額前的數字。當局表示已跟建造業議會合作,加緊培訓新血入行,但過份揠苗助長,可能又會產生另一些問題。

除了審批需時及人手不足,不少舊樓沒有成立業主立案法團、部分業主已離開香港或失去聯絡、部分長者業主對樓宇安全的重視及認知程度較低,以及近年愈來愈嚴重的劏房及違法僭建問題,都增加了改善樓宇老化的難度。

當局必須對症下藥,包括更積極地協助「三無」大廈成立法團,以及在發放相關消防及樓宇安全的法定指示予有關業主時,同時附上簡易的解說、可考慮的進方法、政府可提供的協助和相關資助計劃內容等資訊,以促進業主積極處理其樓宇老化問題及跟進相關優化工程。純粹單靠增加資助來解決這些老、大、難的問題,成效將會大打折扣。

2020年1月14日 (隔周二刊登)