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大流行恐變大蕭條 「快、細、多」救港

2020-03-17 19:19:40
新型肺炎疫症在過去兩周迅速向全球蔓延,歐美疫情更幾近失控,中國以外地區的確診及死亡個案急速爆升。為免疫情進一步擴散,多個國家及地區先後宣布「封關鎖國」,導致不少經濟及貿易活動近乎停頓。疫情同時觸發全球股市暴跌,即使多國的政府及央行接連減息「放水」及急推紓緩措施救市,效果亦似有若無。

有經濟學家預計,如疫情未能於短時間內受控,全球「大流行」(Pandemic)隨時會演變成全球「大蕭條」(Great Depression)。

香港經濟接連受到中美貿易磨擦、本地社會事件及新型肺炎疫症三重打擊,各行各業及各階層市民本已「五癆七傷」。當中建造業界更同時受到立法會拉布影響,令各類建築工程及顧問項目未能如期審批,面臨四重打擊。

現在歐美等主要經濟體受疫情嚴重影響,香港除了面對疫情「倒灌」威脅,原先希望會在今年較後時間出現的經濟「V型」反彈,將很大機會落空。最新公布的失業率就攀升至3.7%,創最近9年來新高。

筆者曾多次指出,本港的建造業界,尤其是建測規園界的中小企及專業人士,並非渴求政府直接提供資助或貸款,他們最希望的是政府可「快、細、多」加推建築工程項目,讓他們在全球經濟「疫」境中繼續有工開、有糧出,避免出現大規模的減薪、裁員及倒閉潮。

立法會財務委員會剛剛通過的223億「基本工程儲備基金整體撥款」,涉及逾1萬項總額低於3000萬的中小型項目,符合「細」及「多」的原則,牽涉超過17000名建造業工人及相關專業人士的生計。惟受到肺炎疫情及反對派拉布影響,立法會前前後後花了接近4個月才完成審議,絕對稱不上「快」。

目前最少還有37個已獲立法會工務小組支持的建築工程及顧問項目,仍在等待財委會審批。相關項目費用總額超越500億,涉及約7700個職位,絕大部分為不涉政治的社會民生及地區項目,包括重置濾水廠、擴建公園及遊樂場、興建圖書館、安老院、社區會堂和骨灰龕場等。

筆者懇請反對派在疫情下可放下政治成見,停止無理拉布,把握本屆立法會餘下的有限會期,加快審議有關項目,帶動其他商業和消費活動,紓緩社會的失業及倒閉壓力,增加香港經濟發展的動力。

2020年3月17日