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積穀為防饑 「疫」境勿手緊

2020-09-15 21:51:49
受到黑暴、疫情及美國打壓三重打擊,香港經濟陷入衰退,失業率高企、不少企業盈利大減,嚴重影響政府稅收,但支出並未減少,再加上兩輪總額逾1600億的「防疫抗疫基金」,財政司司長預告本財政年度港府將會錄得近3000億赤字。由於疫情仍然嚴峻,特首及財政司長近日就先後「放風」,暗示即將推出的「防疫抗疫基金3.0」將大幅「縮水」,在10月中發表的新一年度施政報告,亦不會有太多涉及大額開支的新支援、派錢措施。

筆者年多前曾撰文分析港府的中長期收支情況,警告隨着人口不斷老化、整體勞動力下降和醫療社福需求持續增加,再多財政儲備也可能有耗盡的一天,政府有需要開始控制開支增長,尤其是經常性社福開支的增幅。

不過,筆者同時深明積穀就是為了防饑的道理,當私人市場因疫情與全球經濟衰退而急速萎縮,作為「以人為本」及負責任的政府,有必要透過加大公共開支來刺激經濟、創造就業,以紓解民困。此外,港府在扣減預計財赤後坐擁的約8000億儲備,相對於全球大部分國家或地區而言仍屬相當充裕,在前所未見的艱難時刻,實應善用。

故此,政府不論從政治、經濟或財政角度,現在都沒有「閂水喉」的理由,反而正是「開倉派米」的時候。尤其是對於一次性,有助香港長遠發展、城市建設和人才投資的項目,特首及財政司長都絕對不能「手緊」。

過往筆者對全民派錢有頗大保留,認為缺乏針對性,未能將有限的資源用於最有需要的市民身上。但黑暴與疫情影響各行各業及各階層市民,加上政府推出的「保就業計劃」和多輪抗疫資助,主要只幫到仍然有工開的企業和僱員,對失業、自僱及退休人士幫助有限,無論如何優化都總會有遺漏。

筆者因此於今年3月巳去信特首,建議將原定每人派錢1萬加碼至2萬,希望可推動消費,刺激經濟。之前1萬現金已於兩個月前派發,但不幸遇上第三波疫情,令其刺激作用大打折扣。隨着第三波疫情減退,限聚措施放寬,政府再派1萬現金或部分為消費券,相信對重振經濟的效果將更為顯著!

相對於直接派錢,基建投資所產生的乘數效應和社會效益就更持久。立法會財委會上年度通過了總額逾1700億的工程及顧問項目,部分至今仍未推出市場招標,政府必須加快有關工作。一些在更早時間已獲批或預留撥款的項目,包括優化海濱、改造公園及翻新公廁等計劃,亦應提早及加快推行。

此外,政府之前因立法會任期即將屆滿,將不少工程及顧問項目的申請撥款程序暫緩提出。隨着全國人大常委會授權現屆立法會繼續履行職責至少一年,政府應好好把握這一年時間,盡快提交有關項目申請,以免過幾個月後又因議會臨近換屆而擱置。

最後,不論是新工程或舊項目,政府都必須盡量將合適的合約適切拆細,避免綑綁式招標,讓更多中小企能公平參與,一方面做大個餅,另一方面將同一個餅分予更多人充饑,共渡時艱。

2020年9月15日(隔周三刊登)