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提升消防安全 糾正渠管問題

2021-02-23 23:54:31
香港面對「雙老化」問題,除了人口老化,樓宇老化問題亦日益嚴重。當中又以沒有成立業主立案法團、沒有委聘物業管理公司,亦沒有其他居民組織的「三無大廈」,出現老化及失修的問題最為嚴重。去年底發生的油麻地唐樓致命大火,以及近月在多區出現的舊樓渠管亂駁引致疫情爆發事件,肇事樓宇就大多都是三無大廈。

不少三無大廈的業主可能因缺乏財政能力、組織能力或相關專業知識,無法獨力為樓宇進行維修保養及清潔工作。亦有部分業主根本只顧賺取租金收入,無視安全和法紀,胡亂將單位僭建或非法改成劏房。即使明知樓宇存在結構、消防及衞生問題,甚至已收到政府發出的驗樓令和修葺令,他們都無力或無意處理,直至問題爆煲或被告上法庭為止,變相在全港各區埋下大量計時炸彈。

筆者認同私人樓宇的保養維修,責任在於業主,但對於存在重大消防安全及公共衞生風險的三無大廈,政府不可能長期置之不理,必須更積極、主動地為社會「拆彈」。政府最近就接納了筆者其中一項建議,宣布會盡快修例,授權消防處和屋宇署為缺乏能力或無意處理的舊樓業主,直接進行消防安全改善工程,在完成工程後再向相關業主追回費用。

然而,單純賦予當局主動介入的權力,並不代表就能夠有效解決問題。首先在人手方面,消防處與屋宇署為應付原有的消防巡查工作,早已疲於奔命,政府財赤下難以再大幅增加人手,必須透過精簡程序和增加外判來加快處理。這樣同時可為失業情況嚴重的建造業界帶來更多工作機會,雙得益彰。

此外,不少舊樓受建築設計所限,根本無法、或須花巨額的工程費用,才能滿足所有消防法例要求。當局應因時制宜,適切地檢討及放寬有關定,務求盡可能提升該類舊樓的消防安全水平。做不到100分,做到50分也好過0分!例如若大廈難以增設天台水缸及自動灑水系統,在公用地方增加滅火桶及緊急照明等,亦總好過沒有任何消防設施。

對於渠管播毒問題,由筆者與業界組成的「建測規園抗疫工作組」,早前先後去過紅磡、九龍城及深水埗區的舊樓群視察,發現劏房林立、渠管亂駁及老化滲漏等問題極為普遍和嚴重,部分個案更可用「嘆為觀止、觸目驚心」來形容。例如將糞渠排氣喉以「飛象過河」方式,凌空打斜接駁到對面大廈的住宅單位窗旁;以各種「DIY」方法處理滴水問題等。有關改動不僅是違法及影響相關單位住戶,連鄰近居民以至路過途人,都大大增加感染細菌與病毒的風險。

政府之前已因應筆者和業界建議,透過「防疫抗疫基金」撥款,為全港2萬幢私樓檢查外牆渠管,但該計劃只做檢驗、不做維修,對缺乏自理能力的三無大廈幫助極微,必須由政府主動介入,才有望解決問題。

其實現行法例已授權屋宇署因結構安全及違規建築問題,直接代私樓業主進行清拆維修,但過往礙於資源與優次考慮,政府一般只會就存在即時危險或業主被屢告不改下才出手,較少針對公共衞生問題而介入。針對今次世紀疫情與日益嚴重的劏房問題,筆者促請政府透過增撥資源及重訂工作優次,以「先維修、停播毒、後追錢、增資助」的原則,更快速及主動地為三無大廈糾正渠管問題,希望財爺可於周三發表的新一年度預算案積極回應。

長遠而言,筆者要求政府設立100億元「樓宇維修保養基金」、擴闊現有各項樓宇維修資助計劃的資助範圍、檢討及修訂相關的法規和作業備考,全面提升新舊樓宇的安全及衞生水平,將香港建設成更健康、更宜居的城市。

2021年2月23日