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檢討政策法規 鼓勵私人保育

2021-03-23 23:49:05
古物諮詢委員會本月初開會通過,建議將深水埗主教山配水庫和京士柏油蔴地配水庫列為一級歷史建築,並就此諮詢公眾一個月。兩個地下配水庫分別建於1904和1894年,擁有117及127年歷史,是九龍區最早建成、以水塘為本的重力自流水供水系統。

兩者的建築設計亦極具特色,同樣以古羅馬式石柱加拱形頂部支撐上蓋地面。其中油蔴地配水庫的石柱連上蓋全部由紅磚砌成,較具傳統歐陸風味。主教山配水庫的石柱則就地取材,其基座與柱身部分用了香港常見的麻石砌成,只有拱頂部分採用紅磚,為整項建築添加了本地特色。

相信絕大部分市民都會支持保留這兩項百年古蹟,但對於如何長遠保育、活化這兩項位處地底、原本用作蓄水而非直接供人使用的建築物,則可能有許多不同意見和建議。

有不少人提議將配水庫改建為地下公園,但前提要拆除部分上蓋建築和加建樓梯、電梯等設施,無可避免會對其原有建築造成一定破壞和改動,並可能會令油蔴地配水庫上蓋現存的休閒公園面積大幅縮減,甚至完全消失。亦有人曾建議改裝為酒窖加餐廳,但這樣需要添加大量水電及排污等設施,造價與維修保養費用亦可能頗為高昂,未必具商業吸引力和可持續性。

唯一不會造成任何破壞的方法,是在鞏固內部結構後,讓兩個配水庫繼續長埋地底,只供考古學家和維修工人入內,但這樣便有違活化歷史建築、善用空間和土地資源,以及讓更多普羅市民可親身接觸到、認識到和享用到我們的古蹟和歷史文化的原意。

筆者希望政府可於下一階段,就該兩項百年歷史建築的長遠保育方案進行廣泛諮詢,徵集民間智慧,包括相關專業界與地區人士的意見。而且有關諮詢及活化計劃,不應只限於該兩個配水庫的建築保育,還應包含其周邊環境、設施與社區的協調融合,希望可發揮協同效應,例如借助古蹟名勝來發展文物旅遊、綠色旅遊,藉此帶動地區經濟、改善民生。

今次涉及的兩項古蹟均為政府物業,沒有被破壞拆卸的時間壓力和風險,但對於那些由私人業主擁有、並具有一定重建價值的歷史建築物,情況就不可同日而語。

筆者過去多次指出,現有的建築物及消防法規過於僵化,對新樓、舊樓,以至是擁有上百年歷史的文物古蹟都是「一視同仁」,要求達致幾乎完全相同的建築結構及消防安全標準(雖然就個別案例情況容許部分豁免),令到不少有心將名下古蹟加以保育活化的私人業主,亦可能因改建費用過高或審批程序繁複而放棄,導致不少私人古蹟在不知不覺間遭到破壞。

針對主教山配水庫險被拆卸填平的事件,發展局已成立專責小組,檢討政府內部的相關程序和工作。審計署早前亦發表報告,對現行各項活化及保育歷史建築計劃,提出了不少批評和改善建議。筆者希望政府可進一步檢視相關的建築及消防法規,透過精簡程序、提高彈性和增加誘因,鼓勵、促進私人的歷史文物保育工作。

2021年3月23日