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善用過剩宿舍 增加土地供應

2022-04-25 18:02:09
香港土地及房屋短缺問題嚴重,政府除了要加快覓地建屋,同時亦要加緊善用已空置或使用率偏低的政府土地和建築物,包括空置校舍、已關閉的公眾街市,以及合資格入住人數買少見少的高級公務員宿舍。

政府多年前修改政策,規定只有在1990年10月前聘用的海外公務員及總薪級表第45點或以上的公務員,方可申請入住高級公務員宿舍。隨着有關人員陸續退休或離職,合資格申請人數持續減少,令該等宿舍單位出現供過於求。截至今年2月,政府共有336個高級公務員宿舍,當中91個位於私人屋苑之內。根據2019年的統計,有147個該等宿舍被列為過剩,當中33個位於私人屋苑。

過往政府傾向將過剩的高級公務員宿舍出租,但正如2014年的審計報告指出,政府的角色並非業主或地產代理,不應以出租物業為己任,應將所有位於私人屋苑的過剩公務員宿舍向私人市場發售。

在2017至2021年的5年間,產業署一共出售了19個前高級公務員宿舍,總售價超過8億元,即平均每個單位售價高達4200萬元,平均每年為庫房帶來1.8億元收入,亦有助增加該等豪宅單位的市場供應。

不過,筆者日前在特別財委會,詢問政府由開始空置至成功出售該等單位所需的平均、最長及目標時間,當局員竟稱沒有相關統計或指標,令人質疑有關官員會否因而「歎慢板」,浪費了珍貴的土地資源及潛在公帑收入,對如此情況筆者深感失望!

對於位於政府土地上的高級公務員宿舍,尤其為了照顧回歸前由英國赴港工作的殖民地高官而興建的豪華別墅式宿舍,合資格入住人數就更為稀少,但每年卻要耗費納稅人大量公帑進行維修保養。而且該等豪宅單位在私人市場放租,比一般多層式單位困難,因此應盡早將有關單位或用地出售,令資源得以善用。

2015年的「長遠財政計畫工作小組」報告,建議政府將9幅主要位於山頂或半山豪宅地段的高級公務員宿舍用地整幅出售。筆者於2019年在立法會提出質詢查問有關進度,政府指當中7幅用地現時仍作宿舍用途,其餘兩幅正考慮向市場出售。筆者當時已批評,政府不應被動地等待現有住客退休遷出,而是應積極、主動地游說對方調遷,包括提供適當誘因,從而加快出售進度。

筆者在今年的特別財委會提問跟進,政府指該9幅用地有6幅仍作宿舍用途,3幅將「適時出租其中過剩單位作為過渡安排及以賣地形式出售」,即是3年過去幾近毫無寸進。

須知該等豪宅用地極為珍貴,賣出1幅可能已能為庫房帶來10多億元收入,經私人發展重建後一般亦能提供更多單位和樓面面積。政府早前因財赤而削減全港資助社福機構的撥款,每年亦只涉大約2億元,筆者對當局的「大嘥鬼」行徑再表失望!

此外,有別於出現過剩的高級公務員宿舍,專供中基層紀律部隊人員申請的一般公務員宿舍,長期都供不應求。2014年的審計報告指出,基於歷史原因,水務署、機電署及食環署等多個部門,原來亦擁有一定數量的部門員工宿舍,但隨着有關部門的工作模式、香港的城市及交通發展,以及相關政策和聘用條款的轉變,不少部門宿舍單位已空置多年,非常浪費,亦令到公務員隊伍之間,出現「有人冇屋住、有屋冇人住」的荒謬情況。

筆者今年再次跟進有關問題,但產業署作為為政府物業資產把關的部門,原來並不知悉由其他部門管理的宿舍使用情況,這是筆者的第三個失望!

希望有關當局能夠切實檢視、加快相關工作,地盡其用,以結果為目標,致力增加庫房收入及土地房屋供應。

2022年4月25日