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精簡發展法規 加快行政審批

2022-05-23 14:23:45
香港的土地房屋短缺日益嚴重,其中一個主要原因,是與發展、建設相關的法定程序,在過去二十年來變得愈來愈冗長和繁複。尤其是有關土地開發及城市規劃,將「生地」變為「熟地」的程序,相關的改劃用途、收地填海、起橋起路及環境影響評估程序,每一個環節、步驟往往都要花上數以年計的時間,反反覆覆,議而未決。若然遇上有組織的反對意見或惡意的司法覆核,整個程序更可能要完全停頓。結果導致一些在內地可能只須三數年便可落成啟用的發展項目,在香港短則要用七、八年時間,長則花了十多二十年還未能完成。

為了加快覓地建屋及其他發展建設,政府早前向立法會提出「精簡與發展相關的法定程序之法例修訂建議」,涉及修訂最少6條現行法例,包括《城市規劃條例》、《環境影響評估條例》、《收回土地條例》、《前濱及海牀(填海工程)條例》、《道路(工程、使用及補償)條例》和《鐵路條例》,並循着五大方向進行改革,包括精簡及縮短部分法定時限、避免重複執行性質相近的程序、明確授權政府部門可同步進行不同程序、理順不合時宜和不清晰的安排,以及更為有效地運用公共資源。

先談有不少團體關注的公眾諮詢問題。為了增加公眾參與,廣納不同意見,以便優化各類發展項目的規劃、設計和建造工作,回應及處理受影響人士的訴求等,政府在過去廿多年來多次修改有關法規,在不同環節中加入更多和更長時間的法定諮詢程序,單獨看來可能每一項程序和要求,都是用意良好及有其道理,但總體加起來卻變得相當冗長、繁瑣,而且重重複複,虛耗了相關政府部門、私營業界,以及可受惠於有關發展的市民的大量時間和精力。

以開發新發展區為例,在決定選址時做諮詢、總體及概念規劃時做諮詢、建議批准詳細規劃時又做諮詢、向城規會申請改變土地用途或某種列明用途時再做可能不止一輪諮詢、在設計及興建每一條道路、鐵路時亦做諮詢,期間的多輪環境影響評估及相關的緩解措施也可能要做諮詢,如涉及填海又要另作諮詢,但其實每一輪諮詢收到的意見往往都大同小異、新瓶舊酒,並且很可能都是來自同一批人士和團體。

更甚者是,部分別有用心的人士和團體,在過去十多年來不斷濫用有關法定諮詢程序,藉此阻撓部分發展計畫和項目,將狹隘的自身利益最大化、無限化,甚或是只求破壞、拖垮香港的經濟民生和城市發展,繼而打擊特區政府的管治威信。

其中一套最經常被濫用的是城規會程序,數以千計、萬計的重複反對意見,一連幾日、甚至幾個星期的拉布式公聽會,在反對失敗後還會提出司法覆核和申請臨時禁制令等,同時又在立法會就相關工程撥款及開位申請再一次拉布,務求令相關部門及發展計畫動彈不得、工程大幅延期甚至超支,以至令整個項目被逼推倒重來或無限期擱置。

筆者的議員辦事處上周聯同建、測、規、園四個專業學會,就當局的初步修例建議舉辦研討會,有二百多名業界人士報名以實體或綫上方式參與。有發言或留言的與會者,均原則上支持修例方向,但強調除了精簡相關法定程序,簡化及加快不同部門的行政審批、加強跨局跨部門的統籌協調、統一不同部門、程序和各級官員的審批標準等,對於加快覓地建屋及其他公私營發展項目也至為重要。

除了精簡法定和行政程序之外,筆者認為更關鍵是要改變相關主事官員、以至整個政府及公務員隊伍的處事文化和心態,必須有擔當,敢作為,更主動、積極地扮演「促進者」、「促成者」的角色,不要只顧監管及把關,不要視私營發展業界為對抗、對立的關係,各項政策、法規和程序都應「以結果為目標」,切實有效地為社會、市民解決問題,這樣才能真正加快發展,提速、提效、提量覓地建屋。

2022年5月23日