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善用土地資源 再思搬遷監獄

2022-06-06 14:42:11
政府近日向立法會申請多項與保安事務相關的資訊科技及工務工程撥款,再次令筆者想起有關搬遷監獄、以至興建「超級監獄」的建議。

首先是懲教署為旗下的新總部電腦系統、中央控制中心和19個懲教院所的在囚人士智能通訊系統,申請合共超過4億元的撥款。多名議員都關注有關系統費用偏高,施工期頗長。當局則解釋,設立相關中央控制系統,是為了能加快速調配人手有限的應變部隊,前往分布在全港各地的懲教設施應對突發事故;而智能通訊系統的造價高昂和施工需時,主因是要在已日趨殘舊老化的現有懲教院所內加建新系統,並且要避免嚴重影響現時有關設施的日常運作。

如果能夠將全部或部分懲教院所,集中遷移到同一地點,重新興建一個現代化、智能化的大型綜合懲教設施,雖然需要較高的建設費用,但中長期的人力資源、管理運作和效益等、肯定會有所提升。

另一個項目是警務處於上水缸瓦甫興建警察訓練設施,該幅用地正是政府於回歸初期,建議興建「超級監獄」的初步選址之一。對於有人質疑在新近提出的《北部都會區發展策略》下,是否適宜在該處興建包括靶場、直升機坪及執法車輛訓練中心等「半軍事」警務設施,當局強調今次工程計畫,不但可騰空現時分散於北部多區的警察設施用地,用作房屋發展及其他經濟民生用途,符合地盡其用、合理運用的原則,亦更能提升相關訓練設施的成效。

事實上,這正是當年提出「超級監獄」計畫的重要考量之一。隨着新界地區的持續建設發展,相關交通網絡和生活配套的不斷完善,不少在當初興建時本屬位置遍遠、遠離民居的懲教院所,現已變得交通方便,周邊住宅、學校及其他社區設施林立,例如現時位於大欖及小欖的懲教所和精神病治療中心。在香港與內地加緊合作、加速融合之下,毗鄰深圳的羅湖懲教所用地,也具備戰略性的發展潛力。

至於港島區的赤柱監獄、東頭監獄,以及白沙灣、大潭和歌連臣角懲教所,更是位處超級豪宅及消閒旅遊區地段,擁有無敵海景、山景或水塘景,任何一幅地皮都可能價值十數億元。即使不是用來興建住宅,用作安老、醫療或消閒旅遊用途也相當適宜。因此有不少社會人士均認為,政府無視多年來的城市變遷,繼續沿用有關珍貴地塊作懲教用途,是否浪費公帑和糟蹋土地資源呢?

「超級監獄」計畫當年擱置推展,原因之一是中途遇上亞洲金融風暴和沙士疫情,香港房地產市場價量齊跌,尤其是對豪宅用地的需求銳減,但現時情況已一百八十度轉變,政府是否應該重新思考有關計畫呢?

政府當年選擇了位於大嶼山東南面的喜靈洲,作為「超級監獄」的最終研究選址,但該島並無對外陸路交通,一旦爆發大型監獄騷亂,在調配執法人員和車輛支援方面可能出現困難。現屆政府提出的「明日大嶼願景」,包括中部水域人工島填海計畫及相關的運輸基建配套,一方面有利執法部門進行調配,但另一方面也有人覺得,在作為第三個核心商業區的人工島的南面興建「超級監獄」,實在是格格不入。

誠然,要在今時今日的香港,重新尋找一處面積夠大,遠離居民,但又不能完全與世隔絕的地方興建「超級監獄」,着實相當困難。但筆者希望當局仍會不時檢視現有的懲教設施與用地狀況,即使不能全部或將多項設施集中重置,能夠搬遷並騰出其中一、兩幅用地也是好的。這樣不但有助善用珍貴的土地資源,對於懲教院所的現代化、智能化,對於改善在囚人士生活及懲教人員的工作環境也有好處,一舉多得。

2022年6月6日