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公營醫院重建及擴建的迫切性

2020-03-16 17:18:04
2月26日,財政司司長發表新一份財政預算,除了關心土地與房屋供應是否達標外,公營醫院的重建計劃也是筆者關注的部分。預算案中提到政府已為兩個十年醫院發展計劃預留約5000億港元,提供超過15000張病床和超過90個手術室,以應付至2036年的服務需求。

筆者認為本港人口老化,縱使私家醫院在港發展日漸成熟也好,但公營醫療系統始終是本港醫療的重要基石,尤其是醫生培訓及醫學科研等。

立法會財委會去年11月通過相關撥款,就葵涌醫院、威爾斯親王醫院重建計劃,以及北區醫院、瑪嘉烈醫院擴建計劃等預留107億港元。2017年審計署曾發表報告,指醫管局未能準確估算工程成本,因而導致明愛醫院第二期重建工程預算由12.8億增加至17.2億港元,而工程卻延誤約兩至三年不等。另外,本身為港大教學醫院的瑪麗醫院正進行重建,預計新大樓將於2024年落成。

根據規劃署去年發表的「人口分布推算2019-2028年」報告書,到2028年,新界人口預計急增至436萬,而未來增加的公院病床數目卻集中在九龍區。衞生署的最新統計顯示,2019年醫管局轄下醫院的病床數目約29000張,內科病床最為嚴重不足。為了盡快紓緩日後病床的迫切需求,本人認為政府除了盡快落實醫院擴建與重建外,亦應預留新發展區土地興建具規模的公立醫院,最重要的是制訂長遠土地規劃,配合當區的社區設施以支持區域發展。

新界西聯網已在洪水橋獲批用地以便興建新醫院,預料可提供1,500張病床。至於天水圍、新界北區亦應落實建新醫院方案,另外建議政府可在不同分區興建基層醫療中心,以減輕公營醫院負荷,有助釋放更多資源給予具迫切性的病人。相比起許多歐美國家,本港的公營醫療系統已十分出色,起碼負擔能力較低的基層家庭,不會因為無力支付醫療費用而得不到適切的治療。然而,縱使本港有出色的醫療團隊也好,政府在社會資源分配上始終扮演着極為重要的角色。

2020年3月16日