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賣地收益與公共財政

2021-05-14 22:32:46
2021年第一季過去,去年財政年度(2020/21)政府合共推出15幅土地,最後成功賣出13幅,為庫房帶來517億賣地收入,但與上一個財政年度的1,058億元比較,按年大幅下挫50%,為過去五年最差的一年。去年有兩幅大型商業地皮流標,估計令政府少收接近百億元賣地收益。根據我們的統計數字,過去六個財政年度中,政府賣地收入佔庫房整體收入約13%至27%,而2018年財政司司長曾經表示,本港地價收入在過去的廿年來,佔本地生產總值約1%至4%不等,可見其收入的波動性頗大。

香港政府收入主要分為經營性與非經營性兩大類,前者主要包括利得稅、薪俸稅等較穩定收入,而地價包括賣地、補地價收入則屬於非經營性收入。過去環球經濟持續不穩,加上疫情嚴重打擊零售及飲食行業,政府財政盈餘持續下跌。

香港經濟發展與國際經貿關係密,筆者估計外圍經濟將於兩至三年後有望回復至疫前水平,但本港經濟需時復甦,難免受到一定程度的影響。在此同時,政府在基礎建設、教育、醫療、其他社會福利等公共支出日益增加,社會開始關注公共財政的可持續性,尤其是對土地相關收益的依賴性。政府稅基過於狹窄一直成為詬病,香港庫房收入向來依靠地價收入支持,目前似乎還未見其他開源的新出路。

財政司司長於2月24日發表的財政預算案中預期,由於政府有必要推出逆周期措施,預計將出現1016億財政赤字,約相當於本地生產總值的3.6%。

在現時的經濟和政治環境下,恐怕政府難以開徵新稅項,除了牽涉大量研究工作及行政考量外,市民亦會百上加斤。賣地及補地價近年都為庫房帶來收益,由2015/16年度少至600億元,至2017/18年度高至1600億元不等,金額有高低但每年都有進帳,而一項收入是否屬於經常性,要視乎收入是否穩定。

筆者認為政府有發展土地、為社會提供穩定房屋供應的社會責任。過去多年來,政府亦透過賣地帶來龐大收益,間接為香港的低稅率創造理想環境。因此,筆者建議政府繼續多管齊下增建土地供應,如透過改劃政府土地及發展棕地等方式建立土地儲備,一方面可確保未來房屋單位供應穩定,另一方面則可繼續透過賣地為庫房帶來收益。

2021年5月14日