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全球生活成本排名背後

2021-12-15 02:07:40
月初,經濟學人智庫(EIU)發表最新《2021年全球生活成本報告》,去年位列榜首的香港今年失落「寶座」下跌至第5位,而以色列的特拉維夫則首度成為全球生活成本最高的城市。根據報告內容,特拉維夫生活成本上漲,主要是當地匯率飆升及商品、房地產等價格急升,尤其是住宅。至於香港的汽油價格繼續成為全球最高,每公升達2.5美元。

一個城市愈發達,生活指數便愈高,衣食住行都為當地居民帶來沉重負擔。報告預計,來年很多城市的生活成本將進一步提升,通脹推高工資和物價,加上疫情擾亂了全球商品供應,航運成本大幅增加將導致商品價格上升。政府統計處早前公布10月份的消費物價指數,按年上升1.7%,當中電費和新鮮蔬菜價格的升幅最為顯著。另外,統計處亦公布了綜合住戶調查報告,全港約有19萬家庭每月總收入達10萬元以上,但亦有22萬家庭每月收入只有4000或以下,反映出香港貧富懸殊非常嚴重。

目前在家庭住戶當中,有53%住在私人住宅,31%則住在出租公屋,餘下就住在資助房屋。最近,本港有發展商推出首個私人資助房屋計劃作試點,雖然只有300個單位,但其轉售限制較為嚴格。一直以來,政府認為非恒常現金介入例如消費券,有助紓緩基層家庭的經濟負擔,但筆者認為非現金福利介入例如公屋,對於長期租住劏房的貧窮住戶幫助最大。12月8日,運房局局長發表長策進度報告,公布房委會及房協將更廣泛採用組裝合成(MIC)方法,以及利用私人市場力量,一併負責項目基建及房屋建造,從而加快發展過程。筆者認為除了提高施工效率外,政府也應該更快地劃撥土地以增建公營房屋這項非現金福利介入,才能有效協助本港貧窮戶「成功脫貧」。

現時全港有近13萬個「居住環境欠佳」的住戶,屬現屆政府新高。對於平均輪候公屋時間將突破6年,看來目前局長也束手無策。在建屋需時的情況下,唯有依靠過渡性房屋解決刻下困境,但這臨時方案亦只是把問題推卸予下屆政府,卻未能解決房屋問題。其實香港生活成本高不但影響港人生活質素,亦打擊海外公司到香港落戶的信心,部分企業或最終到其他海外國家設立分公司,長遠不利本港的國際地位。筆者期望政府能夠憂市民之憂,規劃一個能夠徹底解決房屋問題的長遠方案。


2021年12月15日